Boletim dos Obreiros

A Igreja de Deus e sua liderança

Tenho sentido no coração o desejo de escrever alguma coisa sobre esse assunto, baseando-me somente na Palavra de Deus, espero que seja útil para os irmãos que amam ao Senhor e querem ser fiéis aos princípios do Novo Testamento relacionados à Igreja de Deus.

“Ainda tenho outras ovelhas, não deste aprisco; a mim me convém conduzi-las; elas ouvirão a minha voz; então, haverá um rebanho e um pastor” (João 10:16).  Vamos considerar um pouco o que temos neste versículo:

1. AINDA TENHO OUTRAS OVELHAS

Quem são estas outras ovelhas? Quando o Senhor falou isto, a igreja não existia, mas com certeza Ele Se referia à Igreja que seria composta de judeus e gentios como o Senhor disse: “haverá um rebanho”. 

Graças a Deus que a barreira de separação fora derrubada: “Mas, agora, em Cristo Jesus, vós, que antes estáveis longe, fostes aproximados pelo sangue de Cristo. Porque ele é a nossa paz, o qual de ambos fez um; e, tendo derribado a parede da separação que estava no meio, a inimizade, aboliu, na sua carne, a lei dos mandamentos na forma de ordenanças, para que dos dois criasse, em si mesmo, um novo homem, fazendo a paz, e reconciliasse ambos em um só corpo com Deus, por intermédio da cruz, destruindo por ela a inimizade. E, vindo, evangelizou paz a vós outros que estáveis longe e paz também aos que estavam perto; porque, por ele, ambos temos acesso ao Pai em um Espírito” (Efésios 2:13-18). Somos felizes por pertencermos a Igreja de Deus que nasceu no dia da Festa de Pentecostes, em Atos dos Apóstolos, capítulo 2. Ainda está em formação, mas, tão logo ela esteja completa o Senhor Jesus virá buscá-la.

2. A MIM ME CONVÉM CONDUZI-LAS

Observem, irmãos, que quem conduz as ovelhas é o pastor delas, conduzir é o mesmo que cuidar constantemente das ovelhas. Davi foi literalmente um pastor de ovelhas desde pequeno. Escreveu o Salmo 23 baseado no conhecimento que tinha das necessidades das ovelhas, mas focando o Bom Pastor que é o Senhor Jesus Cristo. Davi deixou claro que o Senhor Jesus como o Pastor que é, conhece todas as necessidades das ovelhas, bem como as suas fragilidades, porque não dizer, as nossas necessidades e fragilidades, uma vez que somos o rebanho de Cristo!

A Igreja de Deus como rebanho de Cristo:Rogo, pois, aos presbíteros que há entre vós... pastoreai o rebanho de Deus que há entre vós, não por constrangimento, mas espontaneamente, como Deus quer; nem por sórdida ganância, mas de boa vontade; nem como dominadores dos que vos foram confiados, antes, tornando-vos modelos do rebanho” (1 Pedro 5:2-3)... “As minhas ovelhas ouvem a minha voz; eu as conheço, e elas me seguem” (João 10:27). Aprendemos muito quando estudamos sobre a Igreja no Novo Testamento, às vezes ela é mencionada como um corpo, uma lavoura, um edifício, e é claro que cada uma dessas colocações nos traz ensinos preciosos, mas agora estamos olhando para a Igreja como um Rebanho. A Igreja não é nossa, nós somos a Igreja de Deus, o rebanho é do Senhor, vejam como Ele disse: “As minhas ovelhas”. Pedro compreendeu bem isto, pois Ele disse: “Pastoreai o rebanho de Deus”. Paulo da mesma forma quando falava com os presbíteros de Éfeso ensinou: “para pastoreardes o rebanho de Deus” (Atos 20:28).

3. UM PASTOR

“Haverá um rebanho e um Pastor” (João 10:16)... Eu sou o bom pastor; conheço as minhas ovelhas, e elas me conhecem a mim” (João 10:14). Bem irmãos, diante desta declaração do Senhor Jesus, nós entendemos que a Igreja tem somente um Pastor, e eu como um servo de Deus não devo de forma alguma querer ocupar o lugar do meu Senhor.  Ele é “o Pastor”, eu sou apenas um servo dotado com o dom de pastorear o rebanho do Senhor. Sempre cantamos essa verdade descoberta pelos irmãos no passado, e que o poeta compreendendo a vontade do Senhor fez a poesia, notem: “Um só rebanho, um só pastor”! / Uma só fé, em um só salvador! / É teu amor que nos une aqui, / E num só espírito adoramos a ti”.           

Pode ser que vocês tenham cantado essa verdade por muitos anos, mas nunca pensaram nela, nem perceberam o que o poeta queria lhes transmitir. Como somos falhos, não é verdade? Nenhum de nós deve dizer ao povo de Deus: “eu sou o pastor aqui”. Estaríamos usurpando a glória que pertence somente ao Senhor.

Em todos os textos que se referem ao Senhor Jesus Cristo como Pastor, a palavra está no singular, esta posição pertence a Ele, não a nós. Vamos olhar para alguns destes textos:

    • “Ora, o Deus da paz, que tornou a trazer dentre os mortos a Jesus, nosso Senhor, o grande Pastor das ovelhas, pelo sangue da eterna aliança” (Hebreus 13:20);
    • “Porque estáveis desgarrados como ovelhas; agora, porém, vos convertestes ao Pastor e Bispo da vossa alma” (1 Pedro 2:25);
    • “Ora, logo que o Supremo Pastor se manifestar, recebereis a imarcescível coroa da glória” (1 Pedro 5:4);
    • “Vós, porém, não sereis chamados mestres, porque um é vosso Mestre, e vós todos sois irmãos” (Mateus 23:8).

Conclusão: O Pastor da Igreja de Deus é o Senhor Jesus Cristo, todos nós somos apenas irmãos! Irmãos dotados com dons, para, sob a direção do Espírito, apascentar o Rebanho de Deus.  

Agora que temos falado um pouco do Pastor, vamos falar um pouco dos pastores. E ele mesmo concedeu uns para apóstolos, outros para profetas, outros para evangelistas e outros para pastores e mestres” (Efésios 4:11). Nós temos três listas de dons no Novo Testamento, em Romanos 12, Deus está dando os dons, e em 1 Coríntios 12, o Espírito Santo concede os dons. Nestas duas listas, os dons são capacidades dadas ao cristão para o desenvolvimento da Igreja. Agora, na lista de Efésios 4, o dom é a pessoa capacitada dada à igreja local para o desempenho do serviço, e desenvolvimento dos santos.

Quando lemos que Ele concedeu uns para pastores”, isso não quer dizer que esses irmãos tinham um “título de pastor”, uma posição na Igreja de Deus.  Eles receberam do Senhor o dom para pastorear a igreja. Não encontramos no Novo Testamento irmãos sendo chamados de pastor fulano, ou pastor cicrano. Vamos observar agora a palavra a fim de entendermos que de fato era dom e não uma posição acima dos demais irmãos. De Mileto mandou a Éfeso chamar os presbíteros da igreja (“anciãos” na versão corrigida)” (Atos 20:17)... “Atendei por vós e por todo o rebanho sobre o qual o Espírito Santo vos constituiu bispos, para pastoreardes a igreja de Deus, a qual ele comprou com o seu próprio sangue” (Atos 20:28). Notem, que as três palavras são aplicadas à mesma pessoa: anciãos, bispos e pastores, isso deixa claro para nós que não são títulos indicando uma posição, mas dons concedidos para a edificação da Igreja de Deus. Vamos notar outro ponto interessante:

Nós já vimos que quando a palavra “pastor” aparece na Bíblia no singular, se refere tão somente ao Senhor Jesus Cristo, pois Ele é o Pastor da Igreja.  Quando a Palavra do Senhor se refere ao dom que o Senhor concede aos santos, esse vocábulo sempre vem no plural, indicando também que numa igreja local não existe uma só pessoa com o dom de pastorear o rebanho, mas, sempre mais que um. Vejam:

    • Os discípulos, cada um conforme as suas posses, resolveram enviar socorro aos irmãos que moravam na Judeia; o que eles, com efeito, fizeram, enviando-o aos presbíteros por intermédio de Barnabé e de Saulo” (Atos 11:29-30);
    • “E, promovendo-lhes, em cada igreja, a eleição de presbíteros, depois de orar com jejuns, os encomendaram ao Senhor em quem haviam crido” (Atos 14:23);
    • “Tendo havido, da parte de Paulo e Barnabé, contenda e não pequena discussão com eles resolveram que esses dois e alguns outros dentre eles subissem a Jerusalém, aos apóstolos e presbíteros, com respeito a esta questão” (Atos 15:2);
    • “Tendo eles chegado a Jerusalém, foram bem recebidos pela igreja, pelos apóstolos e pelos presbíteros e relataram tudo o que Deus fizera com eles” (Atos 15:4);
    • “Então, se reuniram os apóstolos e os presbíteros para examinar a questão” (Atos 15:6);
    • “Então, pareceu bem aos apóstolos e aos presbíteros, com toda a igreja, tendo elegido homens dentre eles, enviá-los, juntamente com Paulo e Barnabé, a Antioquia: foram Judas, chamado Barsabás, e Silas, homens notáveis entre os irmãos” (Atos 15:22);
    • “Os irmãos, tanto os apóstolos como os presbíteros, aos irmãos de entre os gentios em Antioquia, Síria e Cilícia, saudações” (Atos 15:23);
    • “Ao passar pelas cidades entregavam aos irmãos, para que as observassem, as decisões tomadas pelos apóstolos e presbíteros de Jerusalém” (Atos 16:4);
    • “De Mileto mandou a Éfeso chamar os presbíteros da igreja” (Atos 20:17).
    • “No dia seguinte, Paulo foi conosco encontrar-se com Tiago, e todos os presbíteros se reuniram” (Atos 21:18);
    • “Devem ser considerados merecedores de dobrados honorários os presbíteros que presidem bem, com especialidade os que se afadigam na palavra e no ensino” (1 Timóteo 5:17);
    • “Por esta causa te deixei em Creta, para que pusesses em ordem as coisas restantes, bem como, em cada cidade, constituísses presbíteros, conforme te prescrevi” (Tito 1:5);
    • “Está alguém entre vós doente? Chame os presbíteros da igreja, e estes façam oração sobre ele, ungindo-o com óleo, em nome do Senhor” (Tiago 5:14);
    • “Rogo, pois, aos presbíteros que há entre vós, eu, presbítero como eles, e testemunha dos sofrimentos de Cristo, e ainda coparticipante da glória que há de ser revelada” (1 Pedro 5:1);
    • “E ele mesmo concedeu uns para apóstolos, outros para profetas, outros para evangelistas e outros para pastores e mestres” (Efésios 4:11),
    • “Lembrai-vos dos vossos guias, os quais vos pregaram a palavra de Deus; e, considerando atentamente o fim da sua vida, imitai a fé que tiveram” (Hebreus 13:7);
    • “Obedecei aos vossos guias e sede submissos para com eles; pois velam por vossa alma, como quem deve prestar contas, para que façam isto com alegria e não gemendo; porque isto não aproveita a vós outros” (Hebreus 13:17).

Com base nestes versículos, nós afirmamos que na igreja local não existe um homem com o nome de pastor. Existe sim uma liderança plural, presbíteros, pastores e guias, homens de Deus que não buscam a glória humana, não se interessam por posição acima dos seus irmãos, mas humildemente tomam o lugar de servo e se dedicam a servir seus irmãos, a exemplo do próprio Senhor Jesus: “Pois o próprio Filho do Homem não veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos” (Marcos 10:45).

Quando dizemos que o ancião ou presbítero não é uma posição eclesiástica, mas um trabalho honroso e deve ser feito para o Senhor, devemos provar isto pela Palavra do Senhor. Nesta parte do estudo vamos, então, usar a Palavra neste sentido. Tens, contudo, a teu favor que odeias as obras dos nicolaítas, as quais eu também odeio” (Apocalipse 2:6). A igreja em Éfeso odiava as obras dos nicolaítas e o Senhor Jesus disse que Ele também odiava.  Restam-nos saber quais são estas obras que o Senhor odiava. Se o Senhor odiava, eu não posso concordar com essas obras, devo repugná-las também.

Os nicolaítas eram um grupo de pessoas que queriam dominar sobre os irmãos, talvez não fosse uma religião como temos tantas hoje, mas um grupo de pessoas que queriam exercer domínio sobre os irmãos, as suas obras eram o que hoje chamamos de clero.  Nas religiões hoje se pratica o clericalismo, dividindo o povo de Deus em cleros e leigos, os clericais são homens que ocupam uma posição entre o povo. Eles gostam dos títulos que lhes dão um destaque na sociedade, tais como: pastor, reverendo, padre, bispo, apóstolo etc. Vamos considerar o ensino do Senhor Jesus sobre isso:

“Mas Jesus, chamando-os para junto de si, disse-lhes: Sabeis que os que são considerados governadores dos povos têm-nos sob seu domínio, e sobre eles os seus maiorais exercem autoridade. Mas entre vós não é assim; ao contrário, quem quiser tornar-se grande entre vós, será esse o que vos sirva; e quem quiser ser o primeiro entre vós será servo de todos” (Marcos 10:42-44). Notemos que o Senhor disse que os governadores dominam o povo, mas na igreja, não é assim, o maior entre nós irmãos, é aquele que serve ao Senhor e aos irmãos. Na igreja verdadeira não existem dominadores, existem irmãos que recebem dons para o cuidado com o rebanho.

“Vós, porém, não sereis chamados mestres, porque um só é vosso Mestre, e vós todos sois irmãos. A ninguém sobre a terra chameis vosso pai; porque só um é vosso Pai, aquele que está nos céus. Nem sereis chamados guias, porque um só é vosso Guia, o Cristo. Mas o maior dentre vós será vosso servo” (Mateus 23:8-11). Se o Senhor não quer dominadores na igreja, Ele não quer também que chamemos as pessoas por esses títulos que os religiosos tanto gostam. Não devemos chamar ninguém de Pastor, Reverendo, Padre, Bispo, Apóstolo etc. Se vocês aceitarem esses títulos, vocês estarão completamente contrários ao que o Senhor Jesus nos ensinou. Será que isso vai ser bom para vocês? 

4. COMO ESSA LIDERANÇA É CONSTITUÍDA?

“Atendei por vós e por todo o rebanho sobre o qual o Espírito Santo vos constituiu bispos, para pastoreardes a igreja de Deus, a qual ele comprou com o seu próprio sangue” (Atos 20:28).

Atrapalhamos a igreja quando fazemos do nosso modo. Não temos de constituir uma liderança tendo em vista que isso é uma obra do Espírito Santo. É muito comum entre as igrejas locais fazer uma eleição de presbíteros e, quando se faz isso, os critérios que se destacam às vezes são dinheiro, família, posição social e nunca os princípios que o Senhor nos deixou em Sua Palavra.

Pensemos bem!  Se é o Espírito Santo que constitui os anciãos na igreja, não temos que eleger ninguém, apenas temos que reconhecer os que são por Ele constituídos: “rogamos, irmãos, que reconheçais os que trabalham entre vós, e que presidem sobre vós no Senhor, e vos admoestam” (1 Tessalonicense 5:12).

A igreja dever ser ensinada a reconhecer os anciãos, foi isso que os apóstolos do Senhor ensinaram. Vamos observar estes ensinos: “Por esta causa te deixei em Creta, para que pusesses em ordem as coisas restantes, bem como, em cada cidade, constituísses presbíteros, conforme te prescrevi: alguém que seja irrepreensível, marido de uma só mulher, que tenha filhos crentes que não são acusados de dissolução, nem são insubordinados. Porque é indispensável que o bispo seja irrepreensível como despenseiro de Deus, não arrogante, não irascível, não dado ao vinho, nem violento, nem cobiçoso de torpe ganância; antes, hospitaleiro, amigo do bem, sóbrio, justo, piedoso, que tenha domínio de si, apegado à palavra fiel, que é segundo a doutrina, de modo que tenha poder tanto para exortar pelo reto ensino como para convencer os que o contradizem” (Tito 1:5-9).

Não vou comentar sobre cada palavra que descreve aquele que pode ser reconhecido como ancião, volte a ler os versículos acima e note as qualidades que o servo de Deus tem que ter para ser reconhecido como um dos anciãos na igreja local.

Compare a listagem de Tito, com a de 1 Timóteo: Fiel é a palavra: se alguém aspira ao episcopado, excelente obra almeja (obra, não posição). É necessário, portanto, que o bispo seja irrepreensível, esposo de uma só mulher, temperante, sóbrio, modesto, hospitaleiro, apto para ensinar; não dado ao vinho, não violento, porém cordato, inimigo de contendas, não avarento; e que governe bem a própria casa, criando os filhos sob disciplina, com todo o respeito (pois, se alguém não sabe governar a própria casa, como cuidará da igreja de Deus?); não seja neófito, para não suceder que se ensoberbeça e incorra na condenação do diabo. Pelo contrário, é necessário que ele tenha bom testemunho dos de fora, a fim de não cair no opróbrio e no laço do diabo” (1 Timóteo 3:1-7). 

5. QUALIDADES DESTACADAS

Irrepreensível – Um irmão que não pode ser repreendido ou acusado de nada. Eu me lembro de estar em visita a uma região e um servo do Senhor estava se recuperando de uma perna quebrada e por isso não podia ir às reuniões, passei um dia com ele, estava deitado na sua cama com a Bíblia ao lado. Peguei a Bíblia por alguns instantes e foi gracioso ler uma dedicatória da pessoa que a deu de presente e lá estava escrito: “Esse irmão por tantos anos serve ao Senhor e nunca passou por uma repreensão ou disciplina”. Um ancião de verdade!

Esposo de uma só mulher – O Evangelho demonstra a necessidade de uma pureza moral, apesar do fato de muitos evangélicos (não a Igreja de Deus) estarem aceitando com muita facilidade a desestruturação da família. Atualmente filhos de pais crentes andam tatuados, mergulhados numa vida deplorável, alguns até perdendo cedo a vida. O Evangelho é o mesmo hoje, a igreja é a mesma dos tempos apostólicos, a missão da Igreja de Deus é ser Luz e Sal, iluminar o caminho certo para os pecadores e temperar suas vidas com santidade, a fim de que o nome do Senhor seja glorificado.

Que tenha filhos crentes – Filhos crentes que não sejam acusados de dissolução e nem sejam insubordinados.

Despenseiro de Deus irrepreensível – O que se requer de um despenseiro é que seja fiel (1 Coríntios 4:2). O despenseiro de Deus é alguém que cuida de tudo que Deus colocou em suas mãos para fazer. Se temos que ter uma vida santa na presença de Deus e dos homens, temos também que ser fiéis na administração da Palavra aos salvos e em tudo que diz respeito à obra de Deus.  Quando o Senhor Jesus voltar, será que vamos estar agindo com fidelidade a Ele?          

Não arrogante – Que não seja orgulhoso, insolente, atrevido.

Não irascível – Uma pessoa que não se irrita com facilidade.

Não dado ao vinho – Ou seja, uma pessoa sem domínio próprio, que se entrega facilmente às bebidas alcoólicas, conforme 1 Coríntios 6:10... “nem ladrões, nem avarentos, nem bêbados, nem maldizentes, nem roubadores herdarão o reino de Deus”.

Continue considerando as outras palavras: violento, cobiçoso, hospitaleiro, amigo do bem, sóbrio, justo, piedoso, que tenha domínio de si, apegado à palavra fiel... Se constantemente o ensino destes textos for passado à igreja, sem dúvida os irmãos saberão quem são os anciãos, e certamente os respeitarão, mesmo que não sejam apontados como tais. A palavra “constituir” que aparece em Tito tem na língua original o sentido de “apontar”, tanto é que Tito só apontaria os que preenchessem as qualificações dadas pelo apóstolo Paulo, eles seriam os presbíteros.

6. QUAL DEVE SER A PREOCUPAÇÃO DOS ANCIÃOS?

“Atendei por vós e por todo o rebanho sobre o qual o Espírito Santo vos constituiu bispos, para pastoreardes a igreja de Deus, a qual ele comprou com o seu próprio sangue” (Atos 20:28). Antes de se preocuparem com o rebanho, os anciãos devem se preocupar com a sua vida espiritual (atendei por vós), principalmente porque eles devem liderar a igreja pelo seu exemplo, sua vida tem que ser um modelo a ser imitado pelos irmãos. Veja o exemplo de Paulo: “Sede meus imitadores, como também eu sou de Cristo” (1 Coríntios 11:1). Eu não posso pedir aos irmãos que me imitem se eu não estiver imitando o Senhor Jesus Cristo em meu viver.  Um ancião não tem poder em suas palavras se estiver fazendo coisas que o desabonam como um ancião, se ele não for irrepreensível é melhor que não exerça a liderança.  Infelizmente as pessoas sempre apontam o dedo para os outros, mas se esquecem de que na sua mão tem três dedos apontando para si próprios.

    • POR TODO O REBANHO

Uma vez que cuidamos bem da nossa vida espiritual, podemos com muito amor olhar por todo o rebanho. Em outras palavras, estamos aptos para esse excelente serviço na obra de Deus: “Fiel é a palavra: se alguém aspira ao episcopado, excelente obra almeja”(1 Timóteo 3:1). Seria bom se lembrássemos da colocação que Paulo fez: ”Atendei por vós e por todo o rebanho sobre o qual o Espírito Santo vos constituiu bispos, para pastoreardes a igreja de Deus, a qual ele comprou com o seu próprio sangue” (Atos 20:28). Temos o lindo privilégio de pastorear a igreja, mas temos que lembrar que a igreja é de Deus não nossa, somos apenas servos de Deus no serviço sagrado de pastorear a Igreja de Deus. Há no nosso mundo, desde o primeiro século, pessoas que se acham donos da igreja e agem de uma forma prejudicial à Obra de Deus, vamos a um exemplo: “Escrevi alguma coisa à igreja; mas Diótrefes, que gosta de exercer a primazia entre eles, não nos dá acolhida” (3 João v. 9). Você já pensou um homem na liderança de uma igreja não aceitando o ministério do apóstolo João? Isso é incrível, mas aconteceu lá no primeiro século e continua acontecendo até hoje. Não esqueçamos: a igreja é de Deus!

    • DEFENDER O REBANHO – Dos ataques que vêm de FORA da igreja.

Eu sei que, depois da minha partida, entre vós penetrarão lobos vorazes, que não pouparão o rebanho” (Atos 20:29). O rebanho é de Deus, somos dotados do ”dom de pastorear” e devemos defender o rebanho dos ataques dos devoradores. Paulo disse aos anciãos em Éfeso que entre eles penetrariam lobos, que não poupariam o rebanho.

Quem são esses lobos? Se nós não soubermos discernir quem são os lobos, como vamos defender o rebanho? Vamos considerar as palavras do Senhor Jesus sobre o assunto: “Acautelai-vos dos falsos profetas, que se vos apresentam disfarçados em ovelhas, mas por dentro são lobos roubadores” (Mateus 7:15).

Não é fácil discernir quem é o lobo, pois ele se apresenta disfarçado em ovelha, observe que o Senhor nos dá uma direção para saber quem é lobo: “Pelos seus frutos os conhecereis. Colhem-se, porventura, uvas dos espinheiros ou figos dos abrolhos?” (Mateus 7:16). Pois então, para discernirmos se uma pessoa é de Deus, ou não, temos que analisar a vida dessa pessoa. O fruto é o que ela faz, é como ela vive, é o que sai dos seus lábios etc.

A pessoa pode se mostrar muito religiosa, com uma aparência de piedade, mas se você analisar a sua vida no dia a dia, mais cedo ou mais tarde vai descobrir que essa pessoa, apesar de parecer religiosa, vive de forma desordenada e compactua com o pecado. “Então, lhes direi explicitamente: nunca vos conheci. Apartai-vos de mim, os que praticais a iniquidade” (iniquidade é todo tipo de pecado). “Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrará no reino dos céus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai, que está nos céus” (Mateus 7:21-23). A Vontade de Deus está expressa em toda a Bíblia, mas nem todos se preocupam com ela.

    • DEFENDER O REBANHO – Dos ataques que vêm de DENTRO da igreja.

“Dentre vós mesmos, se levantarão homens falando coisas pervertidas para arrastar os discípulos atrás deles” (Atos 20: 30). Talvez esse seja o perigo maior, pois se os anciãos não estiverem atentos, chegará o momento quando não conseguirão mais consertar o mal.

Coisas pervertidas, na língua original significa desviar, torcer, desencaminhar. Há a possibilidade de alguns líderes, querendo arrastar os discípulos para si, distorcerem as Escrituras, desencaminhando os crentes do caminho da verdade. Temos hoje muitos tentando trazer os erros denominacionais para a Igreja de Deus, tentando introduzir erros como: Nomear um pastor; introduzir o divórcio como coisa normal e aceita por Deus; introduzir de forma geral o mundanismo na Igreja de Deus etc. Os anciãos têm a responsabilidade de proteger o rebanho de Deus de todos estes males.

    • CUIDAR DO REBANHO DE DEUS

Não podemos cuidar do rebanho se não conhecermos as suas necessidades, Davi foi um pastor de ovelhas e ele nos dá algumas dicas que são importantes no trato com o rebanho. Poucos animais são tão indefesos como as ovelhas. Com muita pouca defesa contra inimigos naturais, pouco senso de direção e nenhuma capacidade para encontrar seu próprio alimento, elas são muito dependentes do homem para prover as suas necessidades.  No tempo em que não havia cercas, os proprietários de ovelhas tinham que ficar com elas no deserto, algumas vezes durante meses de uma só vez.

O pastor tinha que providenciar para as ovelhas tudo que elas não podiam providenciar para si mesmas. Ele procurava pastos verdes onde pudessem encontrar comida (1 Crônicas 4:39-40) e as conduzia gentilmente para lá, sempre cuidadoso com as que estavam com filhotes (Isaías 40:11). Ele as protegia até com sua própria vida. O jovem Davi relatou a Saul como tinha arrancado um cordeiro da boca do leão e tinha matado leões como ursos por conta disso (1 Samuel 17).

Dando tanto de si mesmos ao cuidado das ovelhas e estando tão frequentemente sem companhia humana, o pastor desenvolvia uma íntima amizade com as ovelhas. Ele dava nome a cada uma; as ovelhas conheciam a sua voz e vinham quando ele as chamava (João 10:3-4). Ele as contava todas as noites para ter certeza de que estavam todas a salvo no aprisco (Jeremias 33:13). Se ao menos uma estivesse faltando ele esquadrinhava o campo para encontrá-la (Lucas 15:4).

    • PASTOREAR O REBANHO DE DEUS

Não é sem motivo que a Igreja de Deus é chamada de rebanho de ovelhas. E que os anciãos são convocados a pastorear esse rebanho. É da responsabilidade dos presbíteros providenciar também os alimentos necessários. Pastorear é proteger contra os lobos, é conduzir o rebanho aos verdes pastos, e levá-lo para as águas tranquilas. Exemplo: “E partiu Barnabé para Tarso à procura de Saulo; tendo-o encontrado, levou-o para Antioquia. E, por todo um ano, se reuniram naquela igreja e ensinaram numerosa multidão. Em Antioquia, foram os discípulos, pela primeira vez, chamados cristãos” (Atos 11:25-26).

O alimento que fortalece o povo de Deus é o ensino da Palavra de Deus. Barnabé sabia disso e sentindo essa necessidade foi em busca de Saulo. É um belo exemplo para nós, se os anciãos locais sentirem necessidade devem fazer o mesmo que Barnabé fez. Promover ensino da Palavra e, havendo necessidade, buscar irmãos que são dotados do “dom de mestre” a fim de fortalecer o rebanho de Deus.

Notemos que o resultado foi positivo, pois lemos que em Antioquia foram os irmãos pela primeira vez, chamados cristãos. Ensinados corretamente, o mundo pode ver a Cristo na vida de cada um deles, isso é muito bom!  Vemos outro resultado positivo do ensino: “Havia na igreja de Antioquia profetas e mestres: Barnabé, Simeão, por sobrenome Níger, Lúcio de Cirene, Manaém, colaço de Herodes, o tetrarca, e Saulo” (Atos 13:1).

Além da preocupação com o ensino da Palavra, os anciãos devem se preocupar em deixar um exemplo de vida com Deus que poderá ser seguido pelos irmãos, mesmo depois que eles partirem: “Lembrai-vos dos vossos guias, os quais vos pregaram a palavra de Deus; e, considerando atentamente o fim da sua vida, imitai a fé que tiveram” (Hebreus 13:7).

Os líderes muitas vezes gemem e choram por verem a desobediência de alguns irmãos, pois eles velam pelas suas almas, querem ver o bem de todos e muitas vezes são mal interpretados, desprezados, e tudo isso faz com que sofram muito. Não deveria ser assim: “Obedecei aos vossos guias e sede submissos para com eles; pois velam por vossa alma, como quem deve prestar contas, para que façam isto com alegria e não gemendo; porque isto não aproveita a vós outros” (Hebreus 13:17).

    • PASTOREAR O REBANHO DE DEUS SEM CONSTRANGIMENTO

“Pastoreai o rebanho de Deus que há entre vós, não por constrangimento, mas espontaneamente, como Deus quer; nem por sórdida ganância, mas de boa vontade; nem como dominadores dos que vos foram confiados, antes, tornando-vos modelos do rebanho. Ora, logo que o Supremo Pastor se manifestar, recebereis a imarcescível coroa da glória” (1 Pedro 2:2-4). Constranger é forçar, constrangido é forçado. O serviço na obra do Senhor não dever ser forçado, mas feito de forma voluntária. Eu posso estar fazendo o trabalho constrangido pelas circunstâncias, ou mesmo por familiares, ou até mesmo por outros motivos, mas o que Deus quer é que Seus servos sejam espontâneos, de coração aberto, com alegria.

    • PASTOREAR O REBANHO DE DEUS SEM SÓRDIDA GANÂNCIA

Sórdida ganância é o desejo de ganhar dinheiro de forma degradante, ou como diz a tradução corrigida, “de forma torpe”. O trabalho do Senhor deve ser feito sempre com interesses espirituais, desejando o bem dos irmãos, nunca desejando o que eles têm: “Não que eu procure o donativo, mas o que realmente me interessa é o fruto que aumente o vosso crédito” (Filipenses 4:17); “Comeis a gordura, vestis-vos da lã e degolais o cevado; mas não apascentais as ovelhas” (Ezequiel 34:3).

    • PASTOREAR O REBANHO DE DEUS NÃO COMO DOMINADORES          

Dominadores são aqueles que amam o poder e a glória humana, não se contentam em servir ao Senhor e a igreja como humildes servos.  São como os fariseus que sempre se exaltavam sobre as demais pessoas. Veja o que os fariseus amavam: “Guardai-vos de exercer a vossa justiça diante dos homens, com o fim de serdes vistos por eles; doutra sorte, não tereis galardão junto de vosso Pai celeste. Quando, pois, deres esmola, não toques trombeta diante de ti, como fazem os hipócritas, nas sinagogas e nas ruas, para serem glorificados pelos homens. Em verdade vos digo que eles já receberam a recompensa. Tu, porém, ao dares a esmola, ignore a tua mão esquerda o que faz a tua mão direita; para que a tua esmola fique em secreto; e teu Pai, que vê em secreto, te recompensará. E, quando orardes, não sereis como os hipócritas; porque gostam de orar em pé nas sinagogas e nos cantos das praças, para serem vistos dos homens. Em verdade vos digo que eles já receberam a recompensa” (Mateus 6:1-5). Vejam ainda: “Fazei e guardai, pois, tudo quanto eles vos disserem, porém não os imiteis nas suas obras; porque dizem e não fazem. Atam fardos pesados e difíceis de carregar e os põem sobre os ombros dos homens; entretanto, eles mesmos nem com o dedo querem movê-los” (Mateus 23:3-4).

É muito fácil mandar em outros e nós mesmos não fazermos nada, “isso é farisaísmo”. Fazer a obra com a intenção de se propagar, ou ser visto pelos homens como um homem de Deus, isso também é farisaísmo. Nós temos um exemplo clássico de um dominador no Novo Testamento: “Escrevi alguma coisa à igreja; mas Diótrefes, que gosta de exercer a primazia entre eles, não nos dá acolhida. Por isso, se eu for aí, far-lhe-ei lembradas as obras que ele pratica, proferindo contra nós palavras maliciosas. E, não satisfeito com estas coisas, nem ele mesmo acolhe os irmãos, como impede os que querem recebê-los e os expulsa da igreja” (3 João vs. 9-10).

Esse homem agia como um forte dominador para colocar o rebanho contra os apóstolos e proferia palavras maliciosas contra os servos de Deus. Não acolhia os apóstolos e ainda impedia os irmãos de os acolherem. Para exercer a primazia ele tinha que diminuir seus irmãos. Um dominador do rebanho! Sem dúvida existem muito Diótrefes hoje nas igrejas de Deus.  Os anciãos ou presbíteros devem dar à igreja um exemplo de vida cristã santificada, de humildade e fé; fidelidade ao Senhor e à Sua Palavra deve caracterizar a vida destes servos: “Quem a si mesmo se exaltar será humilhado; e quem a si mesmo se humilhar será exaltado” (Mateus 23:12).